Sunday, August 14, 2022

Elang sang Juru Damai

- Advertisement -spot_img
Must Read
- Advertisement -spot_img

Great Rift Valley merupakan lembah indah yang membentang sepanjang 4.000 mil mulai dari selatan Turki melintasi Suriah, Lebanon, Sungai Yordan, dan Laut Mati. Di sanalah ribuan pekebun dari kedua negara itu menggantungkan hidup. Belakangan serangan tikus yang bertubi-tubi membuat para pekebun itu menderita. Banyak panen gagal karena ulah tikus. Berbagai pestisida kimia yang ditebar tak mempan menghalau tikus-tikus itu, hingga diputuskan menggunakan jasa predator alami.

Elang pun diusung selain burung hantu. Harap mafhum, anggota keluarga Accipitridae itu doyan menyantap tikus. ‘Hewan pengerat paling banyak dimakan, selain mamalia kecil dan unggas seperti bajing serta ayam,’ kata Dr Dewi Malia Prawiradilaga, ahli burung raptor (keluarga elang, red) dari Pusat Penelitian Zoologi LIPI di Cibinong, Bogor. Di lembah itu kini banyak dipasang kotak-kotak kayu untuk elang bersarang.

Jasa elang memang cukup banyak. Pengelola Bandara Prestwick di Glasgow, Skotlandia, bersyukur bisa mempekerjakan seekor elang harris Parabuteo unicintus. Sejak Jasper?nama elang itu?datang, gerombolan burung camar yang sering hilir-mudik mulai menjauh. Camar dianggap hama serius di sana. Bayangkan, pesawat pernah gagal take off gara-gara camar terhisap ke dalam turbin jet pesawat Boeing 737. Beruntung tak ada yang celaka kecuali mesin pesawat rusak.

Badan Penerbangan Federal Amerika Serikat (FAA) pernah merilis besarnya kerugian yang ditimbulkan akibat tabrakan camar dan pesawat. Laporan itu menyebutkan sampai kurun 5 tahun sejak 1997 pihak maskapai menangguk rugi hingga Rp3,6-triliun! Itu setara laba bersih sebuah bank pelat merah di bilangan Sudirman pada 2005. Sebab itu pula FAA meminta pengelola Bandara John F. Kennedy di New York?bandara tersibuk di Amerika Serikat?menyediakan elang dan alap-alap Falco peregrinus sebagai pengusir camar.

Seperti lumba-lumba, anjing, beo, dan kakatua, elang termasuk hewan pintar. ‘Semua raptor pada dasarnya cerdas,’ kata Dewi. Bila kemampuan anjing diukur dari ketajaman penciuman, elang lebih pada ketajaman penglihatan. Dibandingkan manusia, mata elang 8 kali lebih tajam. Itu berhubungan dengan ukuran lobus olfaktori?bagian otak yang mengatur penglihatan dan penciuman. ‘Lobus pada raptor lebih besar daripada burung lain,’ tambah Dewi.

Elang dapat melihat tikus pada jarak 1 km secara jelas bak memakai teropong. Pantas dengan kemampuan seperti itu Wartawan Trubus Sardi Duryatmo yang datang ke Kepulauan Derawan, Kalimantan Timur, terkesiap kaget. Saat ikut melepas puluhan tukik penyu hijau Chelonia mydas bersama World Wildlife Fund (WWF) Indonesia, langit sekitar pulau itu tampak bersih. Namun, saat tukik siap terseret ombak, dari angkasa tiba-tiba muncul 3 noktah hitam yang semakin lama kian membesar. Mereka ternyata gerombolan elang laut putih Haliaetus leucogaster. Begitu tukik-tukik menyelam, elang langsung menyambar.

Sejatinya nasib elang sangat bagus. Selain dianggap pemersatu?sehingga dijadikan lambang negara Indonesia dan Amerika Serikat?di berbagai belahan dunia lain ia dijadikan tradisi. Seperti lomba karapan sapi di Madura, di Provinsi Bayan Ulgii, Mongolia, setiap awal Oktober digelar kontes adu balap elang. Pemenangnya diputuskan dari burung yang paling cepat hinggap di tangan pemilik setelah dilepaskan dari jarak 1,5 km.

Menurut Wishnu Sukmantoro, MS, keberadaan jenis-jenis elang di tanahair belum banyak terkorek manfaatnya bagi masyarakat. ‘Itu mungkin karena habitat elang yang sangat jauh dari penduduk,’ ujar pengamat raptor dari Bicons, Bandung itu. Toh, bukan berarti keagungan sang elang menjadi luntur. Dewa Wisnu dalam epos Ramayana pun menjadikannya sebagai kendaraan perang yang gagah berani. (A. Arie Raharjo)

- Advertisement -spot_img
- Advertisement -spot_img
Latest News

Organik Tinggikan Produksi

Industri parfum, kosmetik, insektisida, dan aromaterapi merupakan beberapa sektor yang memerlukan minyak nilam. Bahkan dalam industri parfum tidak ada...
- Advertisement -spot_img

More Articles Like This

- Advertisement -spot_img